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Colmar las carencias de la alfabetización en la India
por Joshua Immanuel

Joshua Immanuel, voluntario VNU nacional de la India, con beneficiarios del programa ‘Teach India’ del periódico Times of India. (programa VNU)Joshua Immanuel, voluntario VNU nacional de la India, con beneficiarios del programa ‘Teach India’ del periódico Times of India. (programa VNU)Nilesh Shangavi trabajó como voluntario durante la campaña ‘Teach India’, para favorecer la educación infantil en Chennai; él es uno de los miles de voluntarios movilizados para dicha campaña. (programa VNU)Nilesh Shangavi trabajó como voluntario durante la campaña ‘Teach India’, para favorecer la educación infantil en Chennai; él es uno de los miles de voluntarios movilizados para dicha campaña. (programa VNU)El logotipo de la campaña del periódico The Times of India. (Times of India)El logotipo de la campaña del periódico The Times of India. (Times of India)
08 septiembre 2008

Chennai, India: El Día Internacional de la Alfabetización, celebrado por las Naciones Unidas el 8 de septiembre, ayuda a mejorar la alfabetización en el mundo mediante el apoyo de iniciativas tan ambiciosas como la campaña “Teach India” (Enseñanza para la India) del periódico The Times of India, que moviliza a miles de voluntarios para ayudar a cambiar la vida de millones de personas. Uno de los voluntarios del programa VNU involucrado en este proyecto relata su experiencia.

La idea de esta iniciativa es muy sencilla: pretende fortalecer al país a través de la alfabetización, y anima a los actores implicados a concienciar sobre la importancia de la educación para los niños en la India. El periódico The Times of India ayuda a miles de voluntarios a encontrar las ONG más adecuadas para ellos, y un equipo formado por voluntarios como yo ofrece asistencia en este proceso.

Nuestras tareas diarias como voluntarios VNU incluyen colaborar con las ONG, con asociados corporativos, con la población en general, con estudiantes de diferentes instituciones y con representantes del gobierno. Trabajamos junto a otros voluntarios para apoyar a las ONG que colaboran en la gestión de la campaña, con la sostenibilidad de la misma como principal objetivo. Los pasantes de The Times of India trabajan también con las ONG para garantizar que cada uno de los voluntarios que desea participar en la campaña tenga la oportunidad de hacerlo.

Mis responsabilidades como voluntario VNU sobre el terreno son muy variadas. Me ocupo de informar a los directores de las ONG sobre el avance de la campaña; organizo reuniones con los coordinadores de la campaña para ayudar a preparar informes diarios; me comunico con los centros educativos para saber cómo se desenvuelven los voluntarios; y estoy en contacto directo con los voluntarios para solucionar sus dudas y tomar nota de sus impresiones.

En lo que atañe a la campaña “Teach India”, ayudamos a determinar la ONG más apropiada para cada voluntario, distribuimos información a todos los interesados, coordinamos la base de datos de los voluntarios y respondemos a las consultas por parte de los mismos. El equipo se ocupa también de tender puentes entre las ONG y el sector privado, incluidas empresas indias importantes como Tata y Wipro, o internacionales como Nokia y American Express.

Como voluntarios del programa VNU y profesionales del desarrollo, tenemos un peso importante en el proceso de diseño y de aplicación de la campaña. Gracias al trabajo realizado junto a los organizadores de la campaña de The Times of India, hemos vivido experiencias totalmente nuevas y adquirido conocimientos sobre planificación, diseño y aplicación. El programa VNU nos ofrece la oportunidad de aprender desde dentro y desde fuera de la campaña, así como de poner en práctica todo lo aprendido, lo que nos proporciona una base muy sólida sobre la que construir en el futuro.

Mis compañeros y yo contribuimos a cubrir las carencias en materia de alfabetización, sirviendo de enlace entre las personas que desean enseñar a los desfavorecidos y las ONG con las que pueden trabajar. La campaña “Teach India” se puso en marcha en julio de 2008, pero algunos de sus efectos ya empiezan a apreciarse: ayuda a la gente a abrir los ojos ante la posibilidad de ofrecer algo a la sociedad, suponiendo de alguna manera una lección para las personas alfabetizadas, y conciencia a la gente sobre la existencia de comunidades necesitadas, y especialmente de niños privados de una educación básica.

Por tratarse de personas procedentes de entornos sociales, políticos, económicos y educativos muy distintos, la campaña ha empezado a romper barreras discriminatorias. Asimismo, ha contado con la participación de empresas y ha puesto en marcha un proceso de reflexión sobre el desarrollo y el activismo social.

Para el cumplimiento del segundo Objetivo de Desarrollo del Milenio, lograr la enseñanza primaria universal antes de 2015, será necesaria la participación tanto del gobierno como de la ciudadanía del país. “Teach India” pone de manifiesto que los ciudadanos pueden abrir el camino y contribuir al desarrollo de su país a través del voluntariado; también ofrece una plataforma para aquellos miembros de la sociedad que, independientemente de su estatus personal y profesional, sienten un vivo deseo de contribuir de alguna forma al bienestar de la sociedad.

Formar parte de la campaña “Teach India” como voluntario del programa VNU ha sido para mí una fuente de inspiración y ha contribuido a fortalecer mi vida en muchos sentidos. Me ha permitido desarrollar capacidades en materia de gestión, y me ha ayudado a afrontar distintas situaciones con una actitud abierta. Por último, pero no menos importante, el voluntariado supone un aprendizaje constante en mi día a día, y hace que me sienta parte del cambio por lo que respecta a la vida de muchas personas.

El Programa VNU está administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)