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Impacto de la minería en el medio ambiente
por Arnaldo Duarte

Río contaminado por la actividad minera en el municipio de Bonanza, Nicaragua. (programa VNU)Río contaminado por la actividad minera en el municipio de Bonanza, Nicaragua. (programa VNU)Túnel contaminado por la actividad minera en el municipio de Bonanza, Nicaragua. (programa VNU)Túnel contaminado por la actividad minera en el municipio de Bonanza, Nicaragua. (programa VNU)
23 noviembre 2009

Bonanza, Nicaragua: El presente es el resultado de una investigación realizada en la comunidad de Vesubio, ubicada a 20 Km. al sureste del casco urbano del Municipio de Bonanza, Región Autónoma Atlántico Norte (RAAN), con relación a la minería artesanal. Las actividades de la minería en la comunidad de Vesubio tienen su origen en las primeras empresas trasnacionales que tuvieron presencia en el municipio.

Los problemas ambientales identificados en salud de la población del municipio están relacionados con el clima y la calidad del agua; el perfil epidemiológico de la región la señala como una de las zonas geográficas más afectadas por las enfermedades respiratorias, diarreas agudas y tuberculosis, entre otras.

Sin embargo, los principales problemas ambientales son los relacionados con el impacto causado por la actividad minera: contaminación de los ríos por sustancias no biodegradables como cianuro, plomo, zinc y azufre, entre otros.

Como efecto del cianuro sobre la fauna acuática, se puede señalar: intoxicación de peces, inhibición de la actividad de micro fauna y afectación indirecta al hombre y a los animales al consumir peces contaminados o al beber el agua de los ríos contaminados.

Las actividades mineras contribuyen a la reducción de la cobertura forestal y afectan a la capa fértil del suelo cuando se realizan a tajo abierto. También son afectados por la presión que realiza la población en su demanda de leña.

La calidad del agua para consumo humano ha disminuido debido a su alto grado de contaminación por el fecalismo al aire libre y por el vertido de sustancias tóxicas y no deseables producto de la actividad minera.

El área rural se abastece de caños, quebradas y ríos. En estas zonas, el agua no recibe tratamiento ni clorificación para mejorar la calidad del vital líquido.

Actualmente el agua de consumo humano se considera de mala calidad. Por las características del terreno, hay pocos pozos y las letrinas constituyen un problema ambiental al cual hay que darle mucha atención integral.

El Programa VNU está administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)