El programa VNU, socio clave para el empoderamiento de la juventud africana

Noticias

La Cumbre YouthConnekt Africa (YCA), un programa juvenil continental para la región apoyado por el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU), tuvo lugar en Kigali, Ruanda, del 19 al 21 de julio. Participaron más de 3.000 delegados de 90 países de África y otros continentes.

Geoffrey Prewitt, Chief of UNV’s Development Programming Section, participates in the high-level panel “Youth Driving SDGs” during the YouthConnekt Africa Summit. (Tchegoun Koba, 2017)
Geoffrey Prewitt, Jefe de la Sección de Programación para el Desarrollo del programa VNU, participa en el panel de alto nivel “La juventud impulsa los ODS” durante la cumbre YouthConnekt Africa. (Tchegoun Koba, 2017)

La Cumbre YouthConnekt Africa (YCA) representó una oportunidad única de reunir bajo el mismo techo a socios del desarrollo para analizar intervenciones que empoderan a los jóvenes basadas en hechos. El voluntariado se colocó en el corazón de la Cumbre, y las plataformas de voluntariado juvenil y movilización del voluntariado se invocaron como estrategias clave para canalizar la energía y el espíritu innovador de la juventud de la región a la hora de acelerar el progreso del continente africano hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Siguiendo el camino de la galardonada YouthConnekt Rwanda, una iniciativa innovadora lanzada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en 2012, YouthConnekt Africa se plantea el objetivo general de empoderar a los jóvenes para que se conviertan en agentes de cambio dentro de sus países y comunidades. A través del voluntariado los jóvenes pueden mejorar sus posibilidades de empleo y su participación en iniciativas de creación de paz y desarrollo que promuevan la reconciliación nacional y el crecimiento económico inclusivo.

Desde la Cumbre se lanzó el YouthConnekt Africa Hub, un centro operativo para coordinar los distintos programas YouthConnekt Africa de la región que prestará apoyo técnico buscando sinergias Sur-Sur y estimulando el intercambio de buenas prácticas dentro del continente. El programa VNU está valorando aportar su apoyo a la estructura directiva del centro operativo, para que el Hub pueda incrementar su capacidad de coordinación de las iniciativas de empoderamiento juvenil de las distintas plataformas nacionales y regionales de voluntariado.

La participación del programa VNU es determinante para posicionar al voluntariado y para liderar el debate acerca de las iniciativas de voluntariado juvenil en África. En el panel de alto nivel “La juventud impulsa los ODS”, Geoffrey Prewitt, Jefe de la Sección de Programación para el Desarrollo del programa VNU, analizó las formas en las que el voluntariado juvenil puede incrementar el potencial de empleabilidad, la participación y el compromiso de los jóvenes en actividades empoderadoras.

Hoy hay en la Tierra más de mil millones de personas que de manera gratuita aportan su tiempo para contribuir a lograr los ODS. ¿Y qué es lo bonito de este mundo? Que no sabe de edades, de géneros, de capacidad o discapacidad física, de etnias o de religiones. El mundo voluntario no reconoce fronteras, es verdaderamente inclusivo y universal. Los voluntarios y voluntarias encarnan los principios de los ODS: “Todos debemos implicarnos, para que nadie quede atrás”.

Geoffrey Prewitt, Jefe de la Sección de Programación para el Desarrollo del programa VNU.

Más allá de la Cumbre, el programa VNU será un socio clave en el despliegue de la iniciativa YouthConnekt en los países piloto de África. Junto con el PNUD, los gobiernos nacionales y los socios para el desarrollo, la iniciativa movilizará a más de 200 Voluntarios de la ONU tanto nacionales como internacionales y en línea, y a más de 500 voluntarios y voluntarias locales para trabajar en 10 países: Burkina Faso, Camerún, República del Congo, Lesotho, Liberia, Rwanda, Sierra Leona, Swazilandia, Uganda y Zimbabwe.

El programa VNU también apoyó la organización de la Cumbre de forma directa. 20 jóvenes voluntarios patrocinados por el programa VNU realizaron materiales promocionales, promovieron entre los participantes la importancia del empoderamiento juvenil y se encargaron de la logística.

El programa VNU se compromete a seguir brindando su apoyo a YouthConnekt Africa a través de otras iniciativas infraestructurales y de empoderamiento para jóvenes voluntarios y voluntarias en la región.