Primer encuentro regional de redes de voluntariado juvenil

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Durante el mes de agosto de 2016, el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) en Ecuador organizó el primer Encuentro Regional de Redes de Voluntariado Juvenil. El evento, organizado conjuntamente con la Municipalidad de Cuenca, reunió a 155 participantes de Ecuador, Colombia, Panamá, Bolivia, Venezuela, México, Perú y Guatemala.

Emilio José Guzón González, national UN Volunteer, participates in the group dynamics during the event. (UNV, 2016)

Cuenca, Ecuador: Durante el mes de agosto de 2016, el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) en Ecuador organizó el primer Encuentro Regional de Redes de Voluntariado Juvenil. El evento, organizado conjuntamente con la Municipalidad de Cuenca, reunió a 155 participantes de Ecuador, Colombia, Panamá, Bolivia, Venezuela, México, Perú y Guatemala. El objetivo fue promover un intercambio de experiencias y buenas prácticas entre las organizaciones y redes de voluntariado juvenil en la región que están trabajando en diferentes temáticas vinculadas a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Este encuentro regional responde a la necesidad de crear una plataforma para generar un intercambio de experiencias, discusión, reflexión y difusión de las acciones emprendidas por los jóvenes. El Municipio de Cuenca es un socio estratégico pues actualmente es el único municipio en el Ecuador que ha impulsado efectivamente un programa de voluntariado.

El evento comenzó con una sesión plenaria con palabras de bienvenida por parte del programa VNU en Ecuador, el Municipio de Cuenca y Martín Bernal, joven representante de la red de voluntarios del Municipio. Mariana Díaz, Coordinadora del programa VNU en Ecuador señaló: "A través del voluntariado y las redes de voluntariado, los jóvenes pueden encontrar una plataforma no sólo para expresar sus preocupaciones, sino también para encontrar formas de poner en práctica sus ideas e intercambiar conocimientos con otros jóvenes de todo el mundo.

“Es nuestra responsabilidad buscar un mañana mejor. Es importante que tengamos espacios donde podamos compartir experiencias de voluntariados y aprender de ellas”, dijo Martín Bernal durante sus palabras de bienvenida. “Los jóvenes sí podemos cambiar al mundo.”

El evento continuó con charlas de expertos nacionales e internacionales que proporcionaron una revisión comprensiva de los ODS, la Nueva Agenda Urbana, los desafíos y las oportunidades que afronta la juventud en la aplicación de estas agendas, así como el contexto ecuatoriano relacionado con el voluntariado juvenil.

“La nueva Agenda de Desarrollo Sostenible 2030 requiere el compromiso y la participación de todas las personas,” dijo Nuno Queiros, Representante Residente Adjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Ecuador. “Los voluntarios son la clave para activar la participación ciudadana en el logro de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible”. 

Iván Martínez, Secretario Técnico de Cooperación Internacional, expresó: "El voluntariado es el rostro humano más visible de la cooperación para el desarrollo. Es la forma más eficiente de descentralizar la gestión de la cooperación al desarrollo, principalmente para lo local.”

Después de las exposiciones, se llevó a cabo una "acción voluntaria" en el parque El Paraíso, donde los participantes tuvieron la oportunidad de plantar árboles y contribuir a la calidad de la vida en la ciudad, dejando simbólicamente un legado del evento a la ciudad Cuenca.
 
Durante el resto del encuentro se desarrollaron mesas temáticas para abordar diversas cuestiones relacionadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como los desastres y la resiliencia, el medio ambiente y el cambio climático, y equidad e inclusión social. Otras mesas temáticas trataron temas como los retos y las oportunidades del voluntariado en la implementación de los ODS y la Nueva Agenda Urbana; el rol y la participación de voluntarios en eventos nacionales e internacionales relacionados con el desarrollo sostenible; y el reconocimiento y acción del voluntariado desde las instituciones públicas y privadas.

La participación activa de los jóvenes voluntarios generó un espacio dinámico que brindó a todos la oportunidad de expresar sus puntos de vista sobre los temas abordados por los panelistas. Esta iniciativa dio voz a los jóvenes y resaltó la importancia del rol que juegan en la toma de decisiones para la implementación de los ODS y la Nueva Agenda Urbana.

"Mi experiencia en este evento fue muy enriquecedora, tuve la oportunidad de ser parte de un intercambio con personas maravillosas de diferentes países”, dijo Johanna Aucapiña, voluntaria de la Red Municipal Cuenca Voluntarios. "Ciertamente, fue una de las mejores experiencias de mi vida."