Si la juventud progresa, India también

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Una prueba fehaciente de la filosofía “el bien común por encima del particular” de la India, estos voluntarios son una fuerza para el cambio social.

Attending a motivational talk on employment and skill development programmes, youth in Andhra Pradesh, India are presented with a choice to a better life by volunteering. (UNV, 2016)
Charla sobre empleo y desarrollo de habilidades, durante la que se presenta a jóvenes de Andhra Pradesh, India, la opción de una vida mejor a través del voluntariado. (Programa VNU, 2016)

Un joven anda por una calle abarrotada. A su izquierda, una pandilla le ofrece dinero para que se una a ellos. A su derecha, un grupo de jóvenes voluntarios que realiza una limpieza del río más cercano, le entrega un folleto que dice: “Hazte voluntario para marcar la diferencia”. ¿Qué camino elegirá el joven? ¿El dinero rápido o la posibilidad de desarrollar su potencial?


Si elige unirse al voluntariado, estará eligiendo también el camino que la nación promueve en colaboración con nuestra organización, el programa VNU: el voluntariado como medio para el desarrollo sostenible y una vía para que todos los individuos, incluidos los jóvenes, puedan evolucionar y progresar.


Millones de voluntarios contribuyen a la paz y al desarrollo en todo el mundo. Trabajan para las personas, para el planeta y para la prosperidad: por un mundo equitativo e inclusivo. Solamente el programa VNU moviliza 20.000 voluntarios cada año alrededor del mundo y a través de internet, para colaborar con las agencias de las Naciones Unidas, gobiernos, sector privado y sociedad civil, en el largo camino hacia un desarrollo sostenible. Cada día, estos voluntarios trabajan para eliminar la pobreza, mejorar los servicios básicos de salud y educación, detener la degradación ambiental, reducir el riesgo de los desastres, combatir la exclusión social y los conflictos violentos.


En el año 2020, India tendrá un perfil demográfico con un promedio de edad de 28 años. Muy conscientes del dividendo demográfico para el desarrollo sostenible e inclusivo, las autoridades de la India reconocen la importancia de involucrar a la juventud en actividades de voluntariado que favorezcan el desarrollo humano.


Desde el año 2014, jóvenes y Voluntarios de la ONU trabajan junto con el gobierno para fortalecer uno de los mayores movimientos de jóvenes voluntarios del mundo, el Programa de servicio nacional Nehru Yuva Kendra Sangathan, que llega a 11 millones de personas. 


Hindprabha Karve es una de las Voluntarias de las Naciones Unidas que trabaja en el Nehru Yuva Kendra. Es la Coordinadora de jóvenes de distrito en el Estado de Maharashtra y trabaja en la región de Thane-Palghar, hogar de los Katkaris, un grupo tribal especialmente vulnerable. Hindprabha moviliza a los jóvenes para que ayuden a asegurar que los niños de los pueblos tienen una alimentación adecuada. Los voluntarios han ayudado a más de 5.000 integrantes del grupo tribal a obtener tarjetas de trabajo, poniendo fin de esta manera a la migración y el desplazamiento.


Este es el poder del voluntariado: marcar la diferencia con la juventud y las comunidades.


Toney Thomas, otro Voluntario de las Naciones Unidas, presta servicio en el Distrito de Emakulam, Kerala. En el marco de la iniciativa “100 voluntarios, 100 inodoros”, Toney trabaja por hacer posible lo imposible. Él y su equipo movilizan a jóvenes voluntarios para acabar con la defecación al aire libre entre las comunidades tribales. Aproximadamente 37 pozos han sido excavados completamente por jóvenes voluntarios, mientras vivían en condiciones extremas, sin electricidad, sin agua corriente, sin instalaciones sanitarias y sin conexión telefónica.


Una prueba fehaciente de la filosofía “el bien común por encima del particular” de la India, estos voluntarios son una fuerza para el cambio social.


Involucrar a los jóvenes para que decidan por ellos mismos y por sus comunidades, y ofrecerles la posibilidad de cambiar sus destinos: así es como la juventud progresa. El programa VNU se compromete a impulsar dicho progreso en alianza con el gobierno.


Elogiamos a los millones de mujeres y hombres jóvenes que optan por tomar el camino del voluntariado en su trayectoria de vida, decidiéndose por la opción de marcar la diferencia.



Toily Kurbanov, Coordinador Ejecutivo Adjunto del programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU), estuvo en Nueva Delhi en una misión de dos días (14 y 15 de marzo) para reunirse con el Gobierno de la India y abordar las prioridades globales de la India y del programa VNU, así como la expansión del movimiento de jóvenes voluntarios más grande de la India, el Nehru Yuva Kendra Sangathan.


Este artículo de opinión se publicó originalmente en el periódico The Asian Age de la India (en inglés): https://www.asianage.com/opinion/oped/170317/when-youth-shine-india-shines.html


En los últimos diez años, India ha movilizado 354 Voluntarios de la ONU internacionales que han prestado servicio con 11 agencias asociadas de las Naciones Unidas, y 498 Voluntarios de la ONU nacionales que han prestado servicio con siete agencias asociadas de las Naciones Unidas, incluidos los 32 voluntarios que actualmente trabajan en el proyecto Nehru Yuva Kendra.



Artículo traducido del inglés por la Voluntaria en línea de las Naciones Unidas Sandra Rodríguez.