“Jóvenes por los ODS” permite a los jóvenes participar en el desarrollo sostenible de América Latina

A través de “Jóvenes por los ODS” el programa VNU está capacitando y empoderando a jóvenes de cinco países de América Latina para que puedan participar e involucrarse dentro de sus comunidades en debates e intercambios de experiencias sobre los ODS.
LAC Youth for the SDGs
Jóvenes representantes de comunidades en un taller sobre Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en San Juan de Lurigancho, Lima, Perú. (Programa VNU Perú, 2016)

El voluntariado fortalece la implicación, el liderazgo y la participación juvenil

En América Latina y el Caribe el 20 por ciento de la población está representada por jóvenes de 15 a 24 años. Es el porcentaje de jóvenes más alto en la historia del subcontinente. Pero las estadísticas son implacables: 35 millones de ellos nunca han ido a la escuela, el 39 por ciento vive en la pobreza y el 25 por ciento está sin empleo.

En Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Guatemala el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) lanzó en 2016 una iniciativa denominada Jóvenes por los Objetivos de Desarrollo Sostenible, cuyos grupos se conocen localmente como Jóvenes por los ODS. Posiciona a los jóvenes como agentes de cambio y los capacita y empodera para que participen dentro de sus comunidades en debates y eventos relacionados con los ODS.

Alineados con la Agenda para el desarrollo sostenible 2030, estos talleres ofrecen a los jóvenes “oportunidades valiosas para implicarse, liderar y participar... y al mismo tiempo les permiten adquirir y desarrollar capacidades con las que aumenta su empleabilidad”, explica Marcela Artica, Coordinadora Regional del Proyecto del programa VNU.

Empoderar a los jóvenes líderes y estimular el desarrollo de redes juveniles

De la colaboración entre el programa VNU y las organizaciones juveniles de voluntariado surgió una caja de herramientas ODS para cada uno de los cinco países dotada con los instrumentos y el conocimiento necesarios para crear y gestionar talleres nacionales de Jóvenes por los ODS. Los talleres están centrados en adaptar los ODS a los ámbitos nacionales, capacitar a los jóvenes y permitirles realizar aportaciones originales al desarrollo local.

El Proyecto comenzó desplegando solamente un Joven Voluntario ONU en cada país y un Joven Voluntario ONU especialista. Los talleres se replicaron en distintas comunidades a gran velocidad: se calcula que por cada persona que asistió a un taller original, por lo menos otras 30 participaron en ediciones posteriores.

En el primer Encuentro Regional de Redes de Jóvenes Voluntarios de América Latina, celebrado en agosto de 2016, 155 jóvenes participantes de Ecuador, Colombia, Bolivia, México, Perú y Guatemala se reunieron para compartir experiencias y abordar temas relacionados con el desarrollo sostenible.

La iniciativa no se limita a dar voz a los jóvenes, sino que los convierte en líderes y los empodera. Con el tiempo, los egresados de los primeros talleres organizan nuevas ediciones en las que un número cada vez mayor de jóvenes descubren que tienen mucho por decir dentro de sus comunidades.

Impacto: el efecto cascada

Por medio de Jóvenes por los ODS el programa VNU promueve el papel de las comunidades en el logro de los ODS a través del voluntariado. La iniciativa ha logrado reunir a las comunidades e incrementar la participación, y a medida que aumenta su capacidad de tracción el número de réplicas de los talleres se multiplica.

Para noviembre de 2016 un total de 2.975 jóvenes había participado en 38 talleres y 75 réplicas. Pero el número de quienes se involucran en Jóvenes por los ODS ha seguido creciendo. En enero de 2017 se organizaron en Lima, Perú, otros cuatro talleres en los que participaron más de 150 jóvenes.

Marcela Artica, Coordinadora Regional del Proyecto del programa VNU, está convencida de que Jóvenes por los ODS es una herramienta poderosa: “El voluntariado ofrece a los jóvenes oportunidades valiosas de implicarse, liderar y participar en el desarrollo de sociedades pacíficas e inclusivas”.

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