Tecnología geoespacial para el desarrollo sostenible: la perspectiva de una Voluntaria de la ONU

09 enero 2018
Rohini Swaminathan (India) Voluntaria de la ONU SIG Epecialista, UNDP
En el espectro del trabajo voluntario que he hecho hasta ahora, desde ayudar a refugiados sirios en una aldea turca hasta jugar con niños en un barrio marginal de Kenia, los Voluntarios de la ONU han dado un nuevo significado al voluntariado. No solo recibes una compensación para satisfacer tus necesidades diarias, sino también el "algo" que hacemos tiene un gran alcance, un impacto generalizado en el mundo real.
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These satellite images demonstrate some of the work by international UN Volunteer Rohini Swaminathan (India) for UNDP. (Swaminathan, 2017) Go to the link to Sway at the bottom of the article to experience the live interactive images.

Soy voluntaria.

Con mucha frecuencia, escucho decir: “¿Solo trabajas gratis? Necesitas conseguirte un trabajo de verdad” o “Entonces, ¿entregas volantes todo el día?”

Mmm... En realidad, no.

Mi “algo” aquí es el análisis de imágenes de satélite para la vigilancia de los proyectos de desarrollo y el apoyo a la respuesta en caso de desastres, todo mientras estoy sentada en el bullicioso centro de la ciudad de Nueva York, Manhattan. Desde un bosque en el sur de la India, de donde provengo originariamente, hasta esta vasta jungla de cemento en los Estados Unidos, todo ha resultado hasta ahora un choque cultural. Siempre recuerdo con cariño mi primer día como voluntaria de la ONU, sin darme cuenta me encontré verificando si tenía algún pequeño escorpión en mis zapatos – no había ninguno. La aventura para mí comenzó temprano en la mañana, tomando el abarrotado metro de la ciudad de Nueva York y alejándome más allá de la muchedumbre y los altos edificios alrededor para llegar a la sede del Programa de las Naciones Unidas para el desarrollo (PNUD) en donde estoy actualmente. Los días se han convertido en semanas y ahora en meses, todavía me siento asombrada por la grandeza de la ciudad a mi alrededor.

Ingreso al edificio y tomo el ascensor. Entro en el mundo de la oficina de gestión de la información y tecnología (OIMT). En el mundo de hoy, la información y la tecnología están en todas partes de nuestro alrededor. Tomar ventaja de la tecnología innovadora para proporcionar soluciones en el mundo real se ha convertido en una clave crucial para el éxito y OIMT se ha concentrado plenamente en esto. Nuestro proyecto “mapas geolocalizados y análisis de imágenes satelitales” es una de esas historias. Alrededor del mundo, el PNUD tiene una gran cantidad de proyectos, desde la construcción de una sala de maternidad en Nigeria hasta la rehabilitación de canales de irrigación en Sri Lanka. Las imágenes satelitales nos permiten vigilar de cerca el progreso de estos proyectos, especialmente en lugares que no son fácilmente accesibles.

Aparte de supervisar el trabajo de desarrollo, una de las cosas de las que me siento personalmente orgullosa como Voluntaria de la ONU es contribuir a la respuesta ante desastres. Los datos satelitales ofrecen una increíble vista cenital para ver la escala y el alcance de cualquier desastre. En los últimos meses, el mundo ha visto lo peor de los peligros naturales – desde huracanes devastando el Caribe hasta terremotos importantes en México e inundaciones en Níger." 

Escuché a alguien en el metro diciendo que el mundo se estaba acabando. (No la culpo por pensar así). En tiempos como estos, una de las necesidades cruciales es proporcionar la información correcta en el momento correcto a la persona correcta, pero a veces, puede ser abrumador por la cantidad de información que se recibe (un buen problema de hecho, pero un problema al fin y al cabo).

Como Voluntaria de la ONU, podía reunir datos cruciales de diferentes fuentes en todo el mundo y agruparlos en un formato fácil de leer para nuestros colegas en varias oficinas de país, a pesar de la hora del día o del día de la semana (el voluntariado definitivamente va más allá del horario regular de 9 a 5).

Gracias a la tecnología que tenemos hoy en día, es bastante asombroso lo que uno puede hacer para tender una mano, todo mientras se está sentado a miles de kilómetros de distancia, solo con una computadora portátil y (en mi caso) una gran taza de café.

La creación de aplicaciones innovadoras utilizando la tecnología disponible es indispensable para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Para entender y conseguir la amplitud y el alcance de los 17 ODS, el papel y la contribución de los voluntarios en todo el mundo serán críticos.

Estoy agradecida de tener esta oportunidad de contribuir en "algo" y en cuanto a mí, ¡esto es más que un trabajo de verdad! Trabajar como especialista internacional en Sistemas de Información Geográfica (SIG) con VNU me ha abierto las puertas a muchas aventuras hasta ahora – desde la utilización de tecnología geoespacial para abordar los ODS hasta conocer a gente increíble (¡sí, la lista incluye un astronauta!) y aprender ruso.

Добрый день!

 

Este artículo apareció por primera vez en Sway.

 


Artículo traducido del inglés por la Voluntaria en línea ONU Ángela Fernández.