Des jeunes des Etats arabes prennent part au premier Forum régional pour le volontariat des jeunes organisé par le programme VNU

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Pour la première fois, des jeunes originaires de l’ensemble de la région arabe ont eu l’occasion de travailler ensemble durant un forum organisé sur deux jours par le programme des Volontaires des Nations Unies (VNU). Cet évènement fait partie du projet Jeunes du monde arabe, volontaires pour un avenir meilleur, un projet régional dans le cadre duquel le programme VNU a lancé des initiatives pilotes en Egypte, Jordanie, Maroc, Tunisie et au Yémen.

Des participants du Forum régional pour le volontariat des jeunes à Marrakech, au Maroc, discutent du volontariat comme un moyen de répondre aux défis qu’ils rencontrent. (Social Impulse, 2014)

Pour la première fois, des jeunes originaires de l’ensemble de la région arabe ont eu l’occasion de travailler ensemble durant un forum organisé sur deux jours par le programme des Volontaires des Nations Unies (VNU). Cet évènement fait partie du projet Jeunes du monde arabe, volontaires pour un avenir meilleur, un projet régional dans le cadre duquel le programme VNU a lancé des initiatives pilotes en Egypte, en Jordanie, au Maroc, en Tunisie et au Yémen.

Le forum s’est tenu à Marrakech, au Maroc, les 29 et 30 avril 2014 dans le but de partager connaissances et bonnes pratiques, et de trouver ainsi des solutions pour lever les obstacles au volontariat des jeunes dans le monde arabe.

« Le principal rôle des Nations Unies est de plaidoyer en faveur de meilleures législations sur le volontariat des jeunes et de leur participation aux processus politiques », a déclaré Ahmad Alhendawi, l’Envoyé du Secrétaire général pour la jeunesse, qui s’est adressé aux jeunes en arabe. M. Alhendawi a rappelé aux participants que plus de la moitié de la population mondiale a moins de 25 ans, soulignant le potentiel que représentent ces jeunes pour le développement de leurs communautés.

Le programme Jeunes Volontaires des Nations Unies a été formulé pour répondre à ces défis à l’échelle mondiale. En 2013, le programme VNU a lancé une nouvelle modalité « Jeunes Volontaires des Nations Unies », ainsi que sa stratégie en faveur du volontariat des jeunes, et a mobilisé 1 021 Jeunes Volontaires de l’ONU afin de contribuer à la paix et au développement dans les pays du Sud. Le projet Jeunes du monde arabe, volontaires pour un avenir meilleur est une initiative régionale qui fait partie du programme Jeunes Volontaires des Nations Unies.

Le Forum régional pour le volontariat des jeunes a dépassé les attentes, en offrant non seulement un espace où les jeunes et les partenaires ont pu se rencontrer pour la première fois, mais en créant également une atmosphère de partenariat, de collaboration entre pairs, et d’amitié. « Cette journée passé à parler du volontariat des jeunes dans le cadre du forum régional a été extraordinaire. La conclusion : le volontariat doit devenir un mouvement social », a écrit Jihad Zahir sur son profil Twitter alors qu’elle participait au forum. Jihad est une volontaire Y-Peer pour l’UNFPA au Maroc. Elle est intervenue dans une des sessions du Forum, intitulée « musique, culture et volontariat », qui reposait également sur la collaboration de la chanteuse macédonienne Daniela Dimitrovska, ambassadrice de bonne volonté Y-Peer, ainsi que des ambassadeurs de bonne volonté du PNUD au Maroc, les membres du groupe de rap H-Kayne. Les ambassadeurs ont souligné les valeurs positives de la jeunesse dans la région et au-delà, et ont donné aux participants quelques recommandations concrètes pour exploiter au mieux les ressources à leur disposition pour atteindre leurs objectifs de développement.

Les autres sessions ont porté sur les thématiques de l’égalité hommes-femmes, des réseaux sociaux, de l’engagement politique, de la programmation régionale, des politiques publiques ainsi que les droits de l’homme.

Le Forum a également renforcé la relation positive entre le projet régional du programme VNU en faveur du volontariat des jeunes et les gouvernements locaux. Le directeur de la division Jeunesse du ministère de la Jeunesse et des Sports du Maroc, Younes Al Jaouhari, a ouvert le forum, de concert avec la Coordinatrice exécutive adjointe du programme VNU, Rosemary Kalapurakal, et le représentant résident adjoint du PNUD au Maroc, Ayshanie Medagangoda-Labe.

Le Forum s’est terminé par une session de réflexion pour planifier le travail et mettre sur pied de nouvelles initiatives, de manière à fournir des recommandations et des solutions pour lever les obstacles identifiés, et suggérer des moyens de construire des partenariats plus étroits et plus efficaces au service du volontariat. Un rapport reprenant ces recommandations est en court de préparation et sera distribué.

Le Forum régional pour le volontariat des jeunes a permis d’établir et de renforcer les partenariats entre les participants régionaux et internationaux, tout en préparant le terrain pour de futures interventions concrètes. Cela marque le début d’un dialogue plus systématique sur le volontariat des jeunes dans le monde arabe.