El voluntariado y la cohesión social: extracto del Informe sobre el estado del voluntariado en el mundo

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Hoy, Día Mundial de los Refugiados, el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) presenta un extracto del Informe sobre el estado del voluntariado en el mundo de 2011, “El voluntariado y la cohesión social”, que  destaca el papel del voluntariado en la promoción de la cohesión y en la gestión de los conflictos.

Hoy, 20 de junio, es el Día Mundial de los Refugiados. Hay más de 43,7 millones de refugiados y desplazados en todo el mundo. Las Naciones Unidas establecieron el Día Mundial de los Refugiados para rendir homenaje al valor, la fuerza y la determinación de las mujeres, hombres y niños que se ven obligados a dejar sus casas ante amenazas de persecución, conflicto y violencia.

Hoy el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) presenta un extracto del Informe sobre el estado del voluntariado en el mundo de 2011, “El voluntariado y la cohesión social”, que  destaca el papel del voluntariado en la promoción de la cohesión y en la gestión de los conflictos.

También señala que, en contra de la percepción popular, los pobres de ingresos participan en actividades de voluntariado en un porcentaje similar que las personas que no lo son. Al hacerlo, aportan sus activos (lo que incluye sus conocimientos, sus aptitudes y sus redes sociales) en su propio beneficio y en el de sus familias y comunidades. Los valores del voluntariado tienen una gran importancia en el fortalecimiento de la capacidad de los más vulnerables a la hora de lograr unos medios de subsistencia seguros, así como de mejorar su bienestar físico, económico, espiritual y social.

Como señala el PNUD: “Dirigentes de alto nivel reunidos en torno a mesas de negociación pueden firmar acuerdos de paz, pero esos acuerdos han de ir acompañados por iniciativas que promuevan la capacidad de la sociedad para hacer frente a los conflictos y superarlos a corto, medio y largo plazo. El fomento de la paz requiere que las comunidades aprendan a recordar el pasado, adaptarse al presente y planificar el futuro”*.

El extracto señala que la gente puede lograr y fortalecer la cohesión social mediante el apoyo mutuo, en gran medida a escala local, a través del servicio voluntario. Se dan ejemplos de intervenciones de base voluntaria que pueden ayudar a aliviar las tensiones, mitigar los efectos cuando estas puedan derivar en situaciones violentas o contribuir a la recuperación una vez superadas las tensiones. Se centra especialmente en las mujeres y los jóvenes, los dos segmentos de la población más afectados por los conflictos violentos, además de en la función de estos dos grupos como promotores de la paz reales y potenciales.

Para más información, le invitamos a leer
El voluntariado y la cohesión social (en inglés), que es un extracto del Informe sobre el estado del voluntariado en el mundo de 2011.

*United Nations Development Programme (UNDP) and Evaluation Office (EO). (2003). Volunteerism and development. In Evaluation Office (Ed.), Essentials. New York, NY: UNDP and EO.