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UN Volunteer Andrei Lahunou (left) during a "Peace and Justice" animation workshop organized in Kramatorsk, Ukraine in February 2017.
El Voluntario ONU Andrei Lahunou (izquierda) durante un taller de "Justicia y Paz" organizado en Kramatorsk, Ucrania, en febrero de 2017. (Programa VNU, 2017)

Involucrar a los jóvenes en la paz y el desarrollo del este de Ucrania

Desde los inicios del conflicto en el este de Ucrania en 2013, aproximadamente 1,7 millones de personas han sido registradas oficialmente como desplazados internos, un estimado de 3,8 millones necesitan asistencia humanitaria y 2,9 millones viven en áreas fuera del control del Gobierno. El desplazamiento a largo plazo ha planteado retos difíciles debido a la falta de oportunidades disponibles para las personas que han abandonado sus hogares, lo que ha forzado a algunas a regresar a áreas inseguras en busca de trabajo. En 2016, cuatro Jóvenes Voluntarios de la ONU prestaban servicio en Kramatorsk, este de Ucrania. Dos de ellos ayudaban a realizar un seguimiento de la situación de los derechos humanos en la región, mientras que otros dos contribuyeron a la seguridad comunitaria, ayudando a reintegrarse a aquellos que querían regresar a casa y a los que habían permanecido en la zona a pesar de las disputas.

Fomentar la participación y la justicia social en las comunidades afectadas por el conflicto

El Voluntario de la ONU Andrei Lahunou (Belarús) trabaja con el programa de recuperación y consolidación de la paz (RPP, por sus siglas en inglés) del PNUD para mitigar las consecuencias negativas del conflicto armado en las personas, especialmente entre los jóvenes. Realiza talleres sobre paz y justicia, cuestiones de género y empleo juvenil en las comunidades afectadas por el conflicto con el objetivo de reducir las tensiones y desarrollar las habilidades de los participantes.

Una serie de talleres titulados "Justicia y Paz" se llevaron a cabo entre febrero y abril de 2017 en la región de Donetsk. "Los tres talleres, con duración de dos días cada uno, atrajeron a 60 niños de distintos orígenes para promover la tolerancia, el respeto por la diversidad y para fomentar la unidad en las áreas afectadas por el conflicto de Ucrania", explica Andrei. "Los niños aprendieron sobre las técnicas básicas que se utilizan para crear historias de dibujos animados, y sobre la promoción del principio de justicia social mediante la eliminación de las barreras a las que se enfrentan las personas por su discapacidad, estatus social, etnia, género o raza". 

El programa VNU se había asociado previamente con el PNUD para organizar talleres de voluntariado juvenil en dos centros administrativos en el este de Ucrania –Kramatorsk y Severodonetsk– reuniendo a más de 100 jóvenes activistas y ONG que buscaban voluntarios para sus actividades. La idea fue iniciada por la Joven Voluntaria de la ONU Marketa Pavlikova (República Checa), quien apoyó los esfuerzos del PNUD para la recuperación y estabilización en el este de Ucrania.

Kunal Dhar, el entonces Asesor de Recuperación y Estabilización del PNUD y Jefe de la Oficina del Proyecto en Ucrania, reiteró el compromiso del PNUD de empoderar a la sociedad civil y promover el voluntariado para la paz y el desarrollo en las comunidades afectadas por el conflicto: 

Los jóvenes son los verdaderos agentes del cambio en Ucrania. Animo a los voluntarios locales e internacionales que trabajan en el este de Ucrania a marcar la diferencia en los esfuerzos de paz y desarrollo de la región.

Seguimiento de la situación de los derechos humanos

Las Jóvenes Voluntarias ONU Sarah Himmelberger (Suiza) y Xenia Rivkin (Suiza) actúan como Oficiales de Derechos Humanos dentro de la Misión de Vigilancia de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ucrania (HRMMU, por sus siglas en inglés), de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH). Realizan investigaciones sobre el terreno en zonas afectadas por el conflicto para entrevistar a víctimas y testigos de violaciones de los derechos humanos. Como parte esencial de sus deberes de seguimiento, las oficiales visitan centros de detención y entrevistan a los acusados de delitos contra la seguridad nacional; supervisan los juicios y envían información a una base de datos interna del ACNUDH. Las Jóvenes Voluntarias de las Naciones Unidas también organizan actividades para crear conciencia sobre los derechos humanos, especialmente entre los jóvenes.

“Recopilamos información de personas que nos encontramos en las aldeas a lo largo de la «línea de contacto» entre las áreas controladas por el Gobierno y las áreas no controladas por el Gobierno, o de individuos que nos contactan directamente o a través de organizaciones locales asociadas”, explica Xenia. 

Visitamos los asentamientos remotos a los que otras organizaciones a menudo no tienen acceso, por lo que somos capaces de remitir necesidades humanitarias inmediatas a organizaciones asociadas que de otra manera no serían conscientes de la ayuda que se requiere.

Las Jóvenes Voluntarias de la ONU que asisten a la HRMMU en la vigilancia de la situación de los derechos humanos en el este de Ucrania se reúnen regularmente con otros organismos de las Naciones Unidas y ONG para debatir asuntos de interés específicos de la región. Las voluntarias también redactan los informes semanales de la oficina de Kramatorsk: una recopilación de todas las actividades y resúmenes de las entrevistas realizadas durante la semana.

"Cuando se trabaja en los derechos humanos en una zona en conflicto, es necesario recordar lo que te fascina de tu trabajo, porque la mayoría de las veces es difícil escuchar a las personas hablar de sus miserias", dijo Sarah. "El momento en el que me di cuenta de que realmente estamos marcando la diferencia fue cuando la gente estaba tan ansiosa por hablar con nosotros que salía de sus casas en pijama y pantuflas. Se quedaban allí y nos hablaban incluso a -20 grados en el invierno y a 40 grados en el verano. Siguieron hablando con nosotros incluso cuando comenzaron los tiroteos en las cercanías. Sencillamente, el poder hablar con alguien acerca de sus problemas y preocupaciones representaba para ellos un gran alivio".


Puesta en marcha el 14 de marzo de 2014 por invitación del Gobierno de Ucrania y con su mandato prorrogado periódicamente desde entonces, la Misión de Vigilancia de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ucrania (HRMMU) del ACNUDH supervisa los derechos humanos en el país y elabora informes públicos periódicos sobre la situación de los derechos humanos y las preocupaciones y riesgos emergentes. 


Artículo traducido del inglés por la Voluntaria en línea ONU Ángela Fernández.