L’action collective dissémine la résilience au Guatemala

28 novembre 2017
Consuelo Fernandez
Consuelo Fernández travaille comme chercheur pour le rapport sur l’état du volontariat dans le monde 2018 au Guatemala. Au cours de son travail de terrain dans la communauté El Edén dans le département de San Marcos, elle a appris à connaître les personnes qui font la promotion de pratiques durables à travers le volontariat communautaire.
©

Dans El Edén, une communauté indigène Mam dans la partie nord-est du Guatemala, les habitants abattent des centaines d'arbres chaque année pour leurs besoins en énergie domestique. « Nous collectons du bois de chauffage pendant la saison sèche pour toute l'année. Nous cherchons du bois complètement sec, car il brûle plus longtemps et nous utilisons moins de bois », commente Celedonia Félix Matías, présidente de l'organisation Eucalyptus.

Dans de nombreuses communautés à faible revenu à travers le pays, ainsi qu'au Guatemala, il est courant que les gens utilisent le bois de chauffage comme leur principale source d'énergie pour cuisiner et se chauffer. Selon le dernier rapport sur l'état des forêts du monde, il y a eu une diminution de 129 millions d'hectares (soit 3,1%) - la taille de l'Australie - dans la superficie boisée totale du monde depuis 1990. Rien qu'au Guatemala, la Global Forest Watch estime qu'au moins 1,3 million d'hectares de couverture forestière ont été perdus depuis 2001.

Eucalyptus, une organisation communautaire composée de 28 femmes et de deux hommes entre 20 et 70 ans, est née de la reconnaissance des bienfaits des forêts, de la préoccupation des membres de la communauté sur la déforestation et du volontariat en tant que plate-forme d'engagement collectif pour affronter le problème.

« Notre mission est de reboiser nos montagnes, nos forêts », explique Roselia Matías Pérez, trésorière de l'organisation.

L'organisation, active depuis 10 ans sans aucun soutien externe, dispose d'une pépinière où elle produit en moyenne 5 000 plants par an pour planter dans les forêts de la communauté. Sa capacité d'auto-organisation a été promue, développée et améliorée par le volontariat ; permettant à ses membres non seulement de surmonter les défis de la vie, mais de faire progresser dans leur autonomie et l'autogouvernance pour atteindre leurs objectifs.

À El Edén, traditionnellement, la responsabilité du travail ménager incombe aux femmes, ce qui comprend la collecte du bois de chauffage. Parce qu'elles sont directement impliquées dans la récolte du bois de chauffage, elles voient et subissent l'impact de la déforestation. « Parmi les membres du groupe, nous nous demandons ce qui se passera si nous ne coupons que des arbres sans en planter. Eh bien, nous allons perdre des forêts et nous ne pouvons pas permettre cela ! Donc, nous avons parlé, nous en avons discuté et nous avons décidé de créer une pépinière », raconte Roselia.

Bien que l'organisation soit dirigée par des femmes, la participation au groupe est souvent conditionnée par les attentes des maris ou d'autres figures masculines. Les femmes doivent chercher des moyens d'exercer leur droit de participer sans sacrifier leur travail domestique, même si cela signifie augmenter le fardeau de leurs responsabilités.

Au fil des ans, l'organisation s'est développée grâce à l'apprentissage inclusif tant au niveau organisationnel que dans ses pratiques horticoles afin de déterminer ce qui fonctionne. Ce processus d'apprentissage a permis au groupe de renforcer les connaissances locales sur les arbres et d'améliorer leurs méthodes de collecte des graines, de semis et de plantation. L'approche du groupe pour diversifier sa base de connaissances et ses pratiques horticoles a complété ses pratiques d'apprentissage collectif, contribuant ainsi à la biodiversité et à l'adaptation au changement climatique. Le groupe a commencé à planter des espèces telles que : l'aulne, le cyprès, le cerisier et le pin. Ils ont depuis ajouté des légumes tels que le piment, le tomatillo et le céleri. Ils expérimentent actuellement des variétés d'avocat et de pêche.

L'engagement, l'équité et la contribution des ressources de chaque membre sont des caractéristiques distinctives du volontariat qui renforcent le sentiment d'appropriation, ce qui est une force motrice derrière l'autonomie du groupe. Les membres se réunissent à la pépinière une fois par semaine. Ils s'organisent en groupes pour ramasser les feuilles séchées, transporter l'eau de la rivière, ramasser les graines, transporter la saleté et arroser les semis et les jeunes arbres. En outre, chaque membre contribue 5 quetzals (0,60 USD) pour acheter des sacs et de la terre pour la plantation.

Les jeunes arbres prêts à être plantés sont répartis à parts égales entre les membres du groupe pour reboiser les zones proches de la communauté. Au début, l'organisation distribuait seulement des arbres parmi ses membres mais ensuite ils décidèrent de vendre ce qu'ils ne pouvaient pas planter eux-mêmes. « Nous avons décidé de vendre ce qui nous restait parce que les gens venaient et nous demandaient de leur vendre les arbres. C'est pourquoi nous avons décidé d'acheter des sacs et de la terre », raconte Roselia. Les jeunes arbres sont vendus pour très peu, 100 arbres pour 10 Quetzals ($ 7.20 USD).

Malgré les réalisations de l'organisation, un facteur limitant leur croissance et leur contribution à la durabilité et à la résilience est le manque d'eau. « L’année dernière [2016] nous avons planté 6 000 jeunes arbres parce qu'il y avait de l'eau, mais cette année, il y a moins d'eau, alors nous n'avons pu en planter que 5 000. C'était difficile, nous devions transporter quatre barils d'eau tous les deux jours. Eleuterio [un des membres] nous a aidés en nous laissant utiliser l'eau [résiduelle] de son puits », commente Roselia.

La pépinière, qui a changé de lieu deux fois au cours de la dernière décennie, a été déplacée encore une fois le mois dernier en raison du manque d'eau. À l'heure actuelle, l'organisation est à la recherche d'une aide extérieure pour améliorer leur accès à l'eau dans la pépinière.

Eucalyptus est un exemple de la façon dont le volontariat, comme une approche centrée sur les personnes, contribue à la résilience des femmes, de la communauté et de l'environnement naturel. Les principes d'auto-organisation, d'inclusion et d'apprentissage dirigés par le volontariat sont des facteurs clés du succès de leur travail.

Jusqu'à présent l'organisation a abordé la question vitale de la gestion durable des ressources dans une perspective de genre en elle-même, le soutien et la collaboration entre l'organisation et le gouvernement sont fondamentaux pour pouvoir accroître l'impact de la gestion durable des forêts et appliquer ces pratiques à une plus grande échelle.

Amérique latine et Caraïbes
Objectif de développement durable: